Herzog & de Meuron
Project and realization
2011-2012

Every year since 2000, a different architect has been responsible for creating the Serpentine Gallery’s Summer Pavilion for Kensington Gardens. That makes eleven Pavilions so far, our contribution is the twelfth. So many Pavilions in so many different shapes and out of so many different materials have been conceived and built that we tried instinctively to sidestep the unavoidable problem of creating an object, a concrete shape. Our path to an alternative solution involves digging down some five feet into the soil of the park until we reach the groundwater. There we dig a waterhole, a kind of well, to collect all of the London rain that falls in the area of the Pavilion. In that way we incorporate an otherwise invisible aspect of reality in the park – the water under the ground – into our Pavilion. As we dig down into the earth to reach the groundwater, we encounter a diversity of constructed realities such as telephone cables, remains of former foundations or backfills. Like a team of archaeologists, we identify these physical fragments as remains of the eleven Pavilions built between 2000 and 2011. Their shape varies: circular, long and narrow, dot shaped and also large, constructed hollows that have been filled in. These remnants testify to the existence of the former Pavilions and their more or less invasive intervention in the natural environment of the park.

All of these traces of former pavilions will now be revealed and reconstructed. The former foundations and footprints form a jumble of convoluted lines, like a sewing pattern. A distinctive landscape emerges which is unlike anything we could have invented; its form and shape is actually a serendipitous gift. The plastic reality of this landscape is astonishing and it is also the perfect place to sit, stand, lie down or just look and be awed. In other words, the ideal environment for continuing to do what visitors have been doing in the Serpentine Gallery Pavilions over the past eleven years. The pavilion’s interior is clad in cork – a natural material with great haptic and olfactory qualities and the versatility to be carved, cut, shaped and formed.

On the foundations of each single Pavilion, we extrude a new structure (supports, walls, slices) as loadbearing elements for the roof of our Pavilion – eleven supports all told, plus our own column that we can place at will, like a wild card. The roof resembles that of an archaeological site. It floats a few feet above the grass of the park, so that everyone visiting can see the water on it, its surface reflecting the infinitely varied, atmospheric skies of London. For special events, the water can be drained off the roof as from a bathtub, from whence it flows back into the waterhole, the deepest point in the Pavilion landscape. The dry roof can then be used as a dance floor or simply as a platform suspended above the park.

Herzog & de Meuron and Ai Weiwei, May 2012

Seit dem Jahr 2000 gibt es in den Kensington Gardens diese temporären Serpentine Gallery Sommerpavillons, jedes Mal von einem anderen Architekten ausgedacht. Bisher gab es elf Pavillons, unser Beitrag ist die #12. Das heisst, es sind schon so viele Pavillons mit allen möglichen Formen und aus so verschiedenen Materialien erdacht und realisiert worden, dass wir instinktiv versuchten, dem unvermeidbaren Problem einer konkreten Formgebung – der Schaffung eines Objekts – auszuweichen. Auf dem Weg nach einer alternativen Lösung graben wir uns deshalb in den Boden des Parks hinein, bis hinunter zum Grundwasserspiegel bei ca. minus 1.50 Meter. Dort graben wir ein Wasserloch, eine Art Sodbrunnen, wo das ganze im Pavillonbereich anfallende Wasser des Londoner Regens hin fliesst. So können wir das vorhandene Wasser im Boden als einen sonst unsichtbaren Teil der Realität des Parks in unseren Pavillon einbeziehen. Auf dem Weg hinunter in die Erde begegnen wir ausser dem zuunterst liegenden Wasserspiegel ganz verschiedenen baulichen Realitäten, wie Telefonkabeln, Fundamentresten oder AuffĂĽllungen derselben. Diese physischen Fragmente können wir – nicht unähnlich einem Archäologenteam – als Ăśberreste der elf Pavillons der Jahre 2000 bis 2011 identifizieren. Es gibt kreisrunde Reste, längliche und schmale Reste, es gibt punktförmige Reste, es gibt grossflächige AuffĂĽllungen von ehemaligen Absenkungen, usw. Alle diese Reste bezeugen die Existenz der ehemaligen Pavillons und ihrer mehr oder weniger massiven Eingriffe in die Natur des Parks.

Alle diese Spuren früherer Pavillons werden durch unsere Ausgrabung nun wieder sichtbar gemacht und rekonstruiert. Ineinander verschachtelt bilden die einstigen Fundamente und Bodenplatten ein Liniengewirr wie auf einem Schnittmusterbogen. Diese rekonstruierten Spuren formen eine eigenartige Landschaft, die wir uns so nie hätten ausdenken können, sie wird uns in ihrer Form und Gestalt eigentlich geschenkt. Als plastische Realität ist diese Landschaft nicht nur überraschend, sondern auch ganz praktisch zum Sitzen, Stehen, Staunen, Liegen, d.h. ideal für die üblichen Aktivitäten der Serpentine Pavilions, wie sie in den elf Jahren zuvor stattfanden. Das Innere des Pavillons ist mit Kork ausgekleidet – einem natürlichen Material mit ausgeprägten haptischen und olfaktorischen Qualitäten, das auf vielfältige Weise geschnitzt, geschnitten, gefräst und geformt werden kann.
Auf den Fundamenten jedes einzelnen Pavillons extrudieren wir nun je eine neue Struktur (Stützen, Wand-scheiben, o.ä.), welche das Dach unseres Pavillons mittragen hilft – das heisst 11 Unterstützungen plus unsere eigene Säule, die wir wie einen Joker positionieren können. Das Dach des Pavillons ist zwar eher eine Überdachung wie bei einer archäologischen Fundstelle. Diese Überdachung schwebt nun etwa 1.40 Meter über der Rasenfläche des Parks, so dass jeder Parkbesucher die spiegelnde Wasserfläche darauf sehen kann, welche die wechselnden Stimmungen des Londoner Himmels reflektiert. Für besondere Anlässe kann das Wasser auf dem Dach abgelassen werden wie bei einer Badewanne. Das Wasser fliesst dann zum Wasserloch, dem tiefsten Punkt in der Pavillonlandschaft. Die trockene Dachfläche kann als Dancefloor oder einfach als über dem Park schwebende Plattform genutzt werden.
Herzog & de Meuron und Ai Weiwei, Mai 2012

Depuis 2000 existent en Ă©tĂ©, Ă  Kensington Gardens, ces pavillons temporaires appelĂ©s Serpentine Gallery Pavilions, chaque fois imaginĂ©s par un architecte diffĂ©rent. Le nĂ´tre sera le douzième. Autant dire qu’ont dĂ©jĂ  Ă©tĂ© utilisĂ©s, pour les onze prĂ©cĂ©dents, toutes les formes et tous les matĂ©riaux possibles et imaginables, ce qui nous a conduits Ă  esquiver, d’instinct, l’incontournable problème de la crĂ©ation d’une forme concrète – d’un objet. Ayant optĂ© pour une solution alternative, nous nous enfonçons dans le sol du parc, jusqu’à la nappe phrĂ©atique, Ă  environ moins 1,5 mètre de profondeur, oĂą nous creusons un trou d’eau, une sorte de puits, qui rĂ©coltera toute l’eau dont les pluies londoniennes arroseront le pĂ©rimètre du pavillon. L’eau imbibant le sol pourra ainsi ĂŞtre utilisĂ©e pour faire voir dans notre pavillon un aspect de la rĂ©alitĂ© du parc normalement invisible. Avant d’atteindre, en tout dernier, la nappe phrĂ©atique, nous rencontrerons en nous enfonçant dans la terre des traces de constructions diverses et variĂ©es: câbles tĂ©lĂ©phoniques, vestiges de fondations, matĂ©riaux de comblement, etc. Jouant les archĂ©ologues, nous pourrons alors identifier ces fragments physiques comme Ă©tant les vestiges des onze pavillons de la pĂ©riode 2000 – 2011. Des vestiges ronds, d’autres Ă©troits et tout en longueur, des vestiges ponctuels, des remblais de grande Ă©tendue, comblant d’anciennes cavitĂ©s. Tous ces restes tĂ©moignent de l’existence des pavillons prĂ©cĂ©dents et de leur intrusion plus ou moins massive dans la nature du parc.

Grâce à nos fouilles, toutes ces traces des anciens pavillons redeviennent visibles et reprennent corps. S’imbriquant les unes dans les autres, les fondations et les dalles d’hier forment un lacis de lignes faisant penser à un patron. Ainsi reconstituées, ces traces forment un paysage singulier, tel que jamais on ne l’aurait imaginé, et dont la forme et les contours sont comme un cadeau que l’on nous fait. Dans sa réalité plastique, ce paysage ne fait pas que surprendre, il invite également à s’y asseoir, s’y promener, rêver, s’allonger; il se prête à merveille, autrement dit, aux activités auxquelles les Serpentine Pavilions des onze dernières années ont habitué les visiteurs. L’intérieur du pavillon est doublé de liège, matériau naturel, aux propriétés haptiques et olfactives très développées, sculptable, découpable, fraisable et malléable à volonté.
Sur les fondations de chacun des pavillons, nous faisons naître par extrusion une nouvelle structure (supports, plaques murales, etc.) aidant à soutenir le toit de notre pavillon, soit onze en tout, plus notre propre pilier, joker que nous pouvons positionner comme nous l’entendons. Assez semblable aux couvertures que l’on trouve sur les chantiers de fouilles archéologiques, ce toit plane à 1,40 mètre environ au-dessus du gazon du parc, permettant aux visiteurs de voir à sa surface, réfléchies par le miroir de la nappe d’eau, les ambiances changeantes du ciel londonien. Pour les événements spéciaux, le toit peut être vidé de l’eau qu’il contient, comme une baignoire. Celle-ci s’écoule alors par le trou d’eau, point le plus bas du paysage pavillonnaire. Une fois sec, le toit peut servir de piste de danse ou tout simplement de plate-forme planant au-dessus du parc.
Herzog & de Meuron et Ai Weiwei, mai 2012

Cada año desde 2000, un arquitecto distinto se ha encargado de crear el pabellĂłn de verano de la Serpentine Gallery en Kensington Gardens. Se llevan ya once construidos, nuestra contribuciĂłn el duodĂ©cimo. Tantos pabellones de diferentes formas, de diferentes materiales han sido concebidos y construidos, que instintivamente hemos intentado eludir el inevitable problema de crear un objeto, una forma concreta. Nuestra vĂ­a hasta una soluciĂłn alternativa conlleva excavar algo más de 5 pies en el suelo del parque, hasta alcanzar el agua del subsuelo. AhĂ­ excavamos un pozo, una especie de aljibe para recoger la lluvia de Londres que cae en la zona del pabellĂłn. De esta manera, incorporamos en el pabellĂłn un aspecto de la realidad del parque que de otra forma seria invisible: el de las aguas subterráneas. Conforme excavamos para encontrar el agua subterránea, encontramos gran diversidad de realidades construidas como: cables telefĂłnicos, vestigios de antiguas cimentaciones o rellenos. Como un equipo de arqueĂłlogos, identificamos esos fragmentos fĂ­sicos como restos de los once pabellones construidos entre 2000 y 2011. Sus formas varĂ­an: circular, largo y estrecho, con forma de punto, vacĂ­os construidos que han sido rellenados. Estos remanentes testifican la existencia de los pabellones precedentes y su intervenciĂłn más o menos invasiva en el entorno natural del parque.

Todas estas trazas de los anteriores pabellones serán reveladas y reconstruidas ahora. Las antiguas cimentaciones y huellas forman una intrincada maraña de líneas enrevesadas, como un patrón de costura. Surge entonces un paisaje identificable, diferente de cualquier cosa que pudiéramos haber inventado; su forma y su imagen es de hecho un regalo inesperado. La realidad plástica de este paisaje es asombrosa y es además el lugar perfecto donde sentarse, detenerse, recostarse o simplemente para mirar y dejarse asombrar. En otras palabras, es el escenario ideal para continuar haciendo lo que los visitantes de los Pabellones de la Serpentine Gallery han venido haciendo los últimos once años. El interior del pabellón se reviste de corcho, un material natural con grandes cualidades táctiles y olfativas, y gran versatilidad para ser tallado, cortado, dado forma y moldeado.
En los cimientos de cada uno de los Pabellones, extruimos una nueva estructura (apoyos, muros, capas) como elementos portantes de la cubierta de nuestro Pabellón: once soportes en total, más nuestro propio pilar, que podemos colocar a voluntad, como un comodín. La cubierta se parece a la de una excavación arqueológica. Flota a unos pies sobre la hierba del parque, de manera que todo el que la visita puede ver el agua, su superficie reflejando las infinitas variedades atmosféricas del cielo de Londres. Para eventos especiales, el agua puede drenarse como en una bañera y desde allí fluir de vuelta hacia el pozo, el punto más profundo en el paisaje del Pabellón. La cubierta seca puede así utilizarse como pista de baile o simplemente como plataforma suspendida por encima del parque.
Herzog & de Meuron y Ai Weiwei, May 2012

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Drawings

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Facts

Bibliography

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Joseph Rykwert: “Excavating the Future.” In: Sophie O’Brien with Melissa Larner and Claire Feeley (Eds.). “Herzog & de Meuron + Ai Weiwei. Serpentine Gallery Pavilion 2012.” Exh. Cat. “Serpentine Gallery Pavilion 2012. Serpentine Gallery,” Kensington Gardens, London, Great Britain. 1 June – 14 October 2012. London, Koenig Books / Serpentine Gallery, 2012. pp. 41-47.